Como os técnicos vivenciaram o pouso na Lua

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Publicado sábado, 20 de julho de 2019 as 12:18, por: CdB

Estações de rastreamento acompanharam a missão Apollo 11, que há 50 anos levou o primeiro homem ao satélite. Para quem participou, na Espanha ou na Austrália, o programa espacial foi bem mais do que um ato político.

Por Redação, com DW – de Genebra

Cinquenta anos após o primeiro pouso na Lua, ainda há quem fique profundamente emocionado, ao relembrar o dia 20 de julho de 1969.

– Estava voltando de carro para casa, quando parei numa estrada de pista dupla. Estava escuro como breu, e saí do carro. Eu olhei para a Lua, e o pensamento me veio: ‘Meu Deus, temos duas pessoas lá em cima, agora. As emoções eram muito, muito fortes – conta Larry Haug.

Radiotelescópio Parkes, na Austrália

Ele acabava de terminar seu turno como supervisor de sistemas informáticos numa das estações de rastreamento da Nasa em Fresnedillas de la Oliva, a oeste de Madri. “Era orgulho”, define ele ao telefone, em sua casa nos Estados Unidos.

Espanha

A Espanha era um dos três locais onde a agência espacial americana construíra radiotelescópios para acompanhar o progresso de suas missões espaciais tripuladas.

A partir do momento, em 1961, quando o presidente John Kennedy anunciou que os EUA estavam indo para a Lua, a Nasa se movera depressa. “Nós não tínhamos nada, não tínhamos nem colocado nosso primeiro homem no espaço”, diz Haug. “E num prazo de oito anos pousamos duas pessoas na Lua. Foi incrível, o que nós fizemos.”

O programa espacial Apollo é uma história americana, com certeza. É uma história da Guerra Fria, também, de um Mundo Livre contra um mundo comunista fechado, e, nesse sentido, uma história global. Seja como for, os americanos não teriam conseguido sem o resto do mundo, nem mesmo sem os russos, os primeiros a mandar um ser humano para o espaço.

A espora que impulsionava os americanos era a política. Do ponto de vista tecnológico, eles aproveitaram know-how de todo o mundo: técnicos e engenheiros da Europa e da Austrália, companhias do Reino Unido, além das estações de rastreamento, onde técnicos locais trabalhavam lado a lado com americanos.

Ao lado da espanhola Fresnedillas, os dois outros lugares eram Goldstone, no deserto de Mojave, EUA, e Honeysuckle Creek, próximo à capital australiana, Canberra. Eles formavam a cúpula de uma rede global que, ao longo dos anos, incluíra estações em Kano, na Nigéria, Guam, no Pacífico, e Bermuda, Antígua e Ilha de Ascensão, além de navios, todos conectados com o controle central em Houston, Texas.

Satélite

Juntos, eles forneciam cobertura 24 horas a respeito da face do satélite voltada para o planeta. “A Lua orbita com a Terra de leste para oeste, e leva de 12 a 14 horas para completar esse trânsito”, explica Haug. “Quando se olha para o céu, nem sempre se vê a Lua. O pessoal em Houston não conseguia vê-la quando nós a víamos.”

Fresnedillas era a estação primária quando Neil Armstrong e Buzz Aldrin pousaram na Lua, enquanto Michael Collins observava de cima, do módulo de comando. Como nas demais unidades de rastreamento, lá se monitoravam os dados telemétricos dos astronautas.

– O ritmo cardíaco de Armstrong chegou a 120, 130, quando ele estava se preparando – recorda Haug. De fato, as câmeras de TV captaram esse detalhe e o transmitiram ao vivo. “Levamos uma repreensão por isso, pois eram dados médicos, e não deveriam ter sido divulgados.”

– E quando deixei o trabalho, naquela noite, entregamos tudo a Honeysuckle Creek, para o primeiro passo na Lua – relata Haug.

Para quem estava na Austrália em 1969, tudo o que se sabia é que aquelas lendárias imagens televisivas estavam sendo transmitidas para o mundo a partir da savana australiana.

Havia Honeysuckle Creek e o radiotelescópio Parkes. Este fora integrado à missão cerca de um mês antes do pouso, tão logo o plano de voo deixou claro que a Austrália estaria na linha de visão do satélite terrestre para o “salto gigante para a humanidade” dado pelos astronautas.

Gillian Schoenborn trabalhava na seção de comunicações em Honeysuckle Creek. Ela e seus colegas do sexo masculino passavam montes de mensagens escritas, com instruções para a missão, telemetria e atualizações médicas, através de John Saxon, Ken Lee e Mike Dinn, na sala de operações.

Vinda da Marinha e de um emprego um tanto “chato”, ela estava entusiasmada com seu novo trabalho, que tinha a ver com gente, gente de todo o mundo. “Foi monumental, não há outra coisa a dizer. Na época, talvez a gente não visse como era significativo, porque quando se está vivendo a história, você não se dá conta, não é?”

Schoenborn está sendo modesta. Pois o mundo sabia exatamente o significado da aterrissagem na lua em 1969. “Todos no planeta estavam excitados”, diz Colin Mackellar, que expõe tesouros da história da Apollo no site HoneysuckleCreek.net. Por seus serviços à comunidade historiográfica, em 2019 ele recebeu a Medalha da Ordem da Austrália (OAM).

Nasa

Aos 12 anos de idade ele havia acompanhado as missões Mercury e Gemini, da Nasa, que lançaram os alicerces para a Apollo. Isso o inspirou a estudar ciência. “No fim dos anos 70, eu torcia para as missões humanas nos planetas começassem logo, e que houvesse demanda de geólogos para a análise das amostras trazidas. Mas isso não aconteceu.” Em vez disso, Mackellar tornou-se pastor da Igreja Anglicana Australiana.

– Nós pensávamos que a Apollo 11 era só o começo, achávamos que eles iam realizar essas missões para sempre – diz Gillian Schoenborn. Ela deixou Honeysuckle Creek dois meses após a alunissagem de 1969, para viajar pelo mundo, acabando no Reino Unido e depois na Alemanha.

O programa não durou muito mais, sendo encerrado em 1972. “Foi o maior erro acabar com o Apollo”, comenta Haug. “Olhando para trás, nós tínhamos o Vietnã, era imensamente caro, e alguma coisa tinha que ser cortada.”

Ele critica o histórico do governo americano com esse tipo de pragmatismo. “Eles fizeram isso com o programa Apollo, o Programa de Ônibus Espaciais, e agora estão fazendo com a Estação Espacial Internacional. Eles não têm a amplitude de visão de que ciência precisa.”

Funcionários das estações

Antigos funcionários das estações de rastreamento espanhola e australiana se encontram regularmente para os aniversários do primeiro pouso na Lua, inclusive este 50º. Para eles, é como família.

– Todas as estações estavam interligadas por áudio em tempo real – explica Mackellar. “Era como uma comunidade virtual, muito antes da internet. E ainda há um sentimento de ter atuado juntos num grande empreendimento.”

Para Colin Mackellar, o senso de inspiração permanece. “Podemos ser cínicos e dizer que foi política. Mas não era tanto uma questão de bater os russos. E não era só por terem sido os americanos a fazê-lo: as pessoas, a humanidade, é que fez. O pouso na Lua deu a muita gente uma grande causa pacífica.”

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