Nasa procura a caixa secreta do Columbia

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Publicado sábado, 8 de fevereiro de 2003 as 21:14, por: CdB

As equipes de busca dos destroços do ônibus espacial Columbia vasculharam nos últimos três dias uma larga zona na fronteira dos Estados do Texas e Louisiana, procurando localizar um aparelho secreto que possibilitava a codificação das comunicações entre a Nasa e a nave que explodiu no sábado passado.

Um porta-voz da agência espacial, John Ira Petty, disse hoje que encontrar a caixa secreta é prioridade máxima, porque alguns funcionários temem que sua tecnologia poderia ser usada “para enviar sinais falsos” a outros ônibus espaciais no futuro. “Estamos buscando todos os restos da nave, mas seria muito importante encontrar a caixa”, disse Petty.

Os funcionários não explicaram por que concentravam as buscas em Bronson, no extremo sudeste do Texas. David Williams, coordenador da busca junto com a Agência de Proteção Ambiental, disse que os encarregados do resgate esmiuçaram a região próxima a Bronson, mas “saíram dali com pouco a acrescentar”.

O grupo encontrou uma caixa marcada com um número de série a cerca de 8 quilômetros da cidade, “mas não parecia ser o aparelho que a Nasa está procurando”. Habitantes da cidade disseram que 80 membros da Guarda Nacional chegaram em caminhões com camuflagens e realizaram várias buscas nos últimos três dias.

Até agora, as equipes encontraram mais de 12 mil fragmentos do Columbia espalhados pelos dois estados.